Resultados intermedios de EE. UU. y más allá: los republicanos necesitan una agenda clara y ganadora

El 9 de noviembre de 2022, los votantes estadounidenses lograron resultados impactantes en las elecciones intermedias. El resultado es claro: la ola roja pronosticada nunca se materializó. El muro azul de los demócratas se mantuvo, y Joe Biden vio el mejor resultado de mitad de mandato que ha tenido un presidente desde 2002. Aquellos que predicen una victoria masiva del Partido Republicano (incluido yo mismo) han pasado los últimos días comiendo cuervo, poniendo excusas y pasando a hacer acusaciones contra los líderes que nos defraudaron.

El Partido Republicano ahora tiene una pequeña mayoría en la Cámara de Representantes, y el congresista Kevin McCarthy se convirtió en presidente de la Cámara. En el Senado, los republicanos cuentan con una victoria en la segunda vuelta del Senado de Georgia en diciembre para obtener una división de 50/50 que preservaría el statu quo. Si los demócratas ganan Georgia y obtienen una mayoría de 51 escaños, no necesitarán a la vicepresidenta Kamala Harris como voto decisivo, lo que les dará la capacidad de negociar sobre temas clave.

Estos son resultados pésimos para un partido que esperaba tomar las riendas de la agenda legislativa de la nación de manos de los demócratas. El Partido Republicano no pudo ganar a pesar de la terrible economía, la alta inflación y los terribles índices de aprobación del presidente Biden. La mayoría de los análisis principales de las elecciones intermedias apuntan a factores obvios que detuvieron la marea roja: las continuas afirmaciones falsas de Donald Trump de que ganó las elecciones presidenciales de 2020, su respaldo a los candidatos que le mostraron lealtad personal y el ataque del 6 de enero: todo esto fue reflejado en la noche de las elecciones. Los candidatos respaldados por Trump, quien defendió su retiro de las elecciones, finalmente perdieron. La anulación por parte de la Corte Suprema de EE. UU. de Roe v. Wade y la orden ejecutiva de Joe Biden que perdona los préstamos estudiantiles también convenció a las mujeres y los votantes jóvenes a votar por los demócratas.

Los partidos políticos estadounidenses tienden a ser más débiles que la mayoría de las naciones con un sistema parlamentario en el que el partido controla qué candidatos se presentan a las elecciones. En Estados Unidos, esta decisión se deja a la votación de todos los miembros del partido, lo que abre el proceso a personas tóxicas y sin escrúpulos. Esto ayudó a la estrategia de los demócratas de promover malos candidatos gastando millones en primarias en republicanos que sospechaban que fracasarían en las elecciones generales. Esa estrategia ha dado frutos en estados clave como Arizona, New Hampshire y Pensilvania. Es un poco rico que los demócratas acusen a los republicanos de subvertir el proceso electoral mientras invierten millones en apoyar a los candidatos republicanos marginales al poder. Quizás las elecciones de 2022 sean un recordatorio de que, a veces, la voz más fuerte de la sala no siempre es la mejor.

El juego de culpas sobre la recaudación de fondos y el apoyo a los candidatos comenzó incluso antes de que terminaran las elecciones. Los republicanos de Trump han señalado con el dedo al senador Mitch McConnell, acusando a su superPAC de no invertir suficiente dinero en carreras clave. Trump pasó todo 2022 criticando a Mitch McConnell y, en ocasiones, se desvió hacia ataques racistas contra la esposa taiwanesa-estadounidense de McConnell y exsecretaria de transporte de Trump, Elaine Chao. El presidente del NRSC, Rick Scott, pasó el ciclo electoral tratando de posicionarse como el próximo líder de la mayoría del Senado y terminó sin ganar ni la mayoría del Senado ni la elección de liderazgo. Mitch McConnell (mi antiguo jefe) puede tener sus defectos, pero le ha dado $238 millones a los candidatos del Partido Republicano. Donald Trump gastó solo $ 15 millones en 2022 mientras estaba sentado en un cofre de guerra de $ 94 millones. Quizás a los oponentes de McConnell les hubiera gustado más si hubiera pasado los días previos a las elecciones enviando memorandos vengativos atacando a su propio partido en lugar de gastar millones en candidatos que perdieron en estados donde los republicanos ganaron por amplios márgenes.

Por mucho que los partidarios de Trump se tapen los oídos y se nieguen a escuchar la verdad, la calidad de los candidatos importó en las elecciones intermedias. En el período previo a cualquier elección, hay encuestas de opinión y encuestas de salida, pero no hay mejor indicador de lo que quieren los votantes que los resultados de las elecciones. La división de boletos ocurrió en muchos estados, lo que resultó en diferencias significativas entre los candidatos del MAGA considerados demasiado extremos por los votantes y los republicanos moderados. Incluso en el Ohio rojo profundo, Trump apoyó el margen de 6 puntos de JD Vance en comparación con el gobernador moderado Mike DeWine, quien fue reelegido por un margen de 26 puntos.

Aunque el Dr. Oz Mehmet compitió contra John Fetterman, quien había sufrido un derrame cerebral y tuvo una actuación desastrosa en el debate, el hecho es que el Dr. Oz fue considerado un fraude y demasiado cercano a Trump para los votantes de Pensilvania. En Arizona y New Hampshire, Blake Masters y Don Bolduc intentaron atenuar sus posturas y declaraciones similares a las de Trump después de ganar las primarias sin oposición. La calidad de los candidatos volverá a ser importante en la segunda vuelta de Georgia, ya que los votantes que votaron a regañadientes por Brian Kemp y Herschel Walker hace unas semanas quizás no regresen a las urnas para votar por Walker.

El lado positivo de esta tormenta que se cierne sobre los republicanos es débil, pero está ahí para aquellos que quieran verlo: a los republicanos les fue mejor con los votantes hispanos y de las minorías a nivel nacional, pero esos avances no fueron suficientes para detener la ola. A los republicanos les fue mejor en estados azules como Nueva York, que resultó fundamental para la mayoría de la Cámara. Aunque Lee Zeldin perdió su candidatura a gobernador del estado de Nueva York, fue la mejor actuación de un candidato republicano en Nueva York desde 1994. Los gobernadores republicanos que firmaron restricciones al aborto ganaron la reelección. Hubo un cambio más amplio hacia los republicanos en todo el país, lo que sugiere que los mensajes del Partido Republicano sobre la economía, el crimen y la educación no han sido un completo fracaso, pero se necesita más trabajo para convencer a los independientes y moderados de que voten por los republicanos.

Actualmente, el pueblo estadounidense ve al Partido Republicano simplemente como un partido anti-elitista que no tiene nada mejor que ofrecer que la ira, las disputas ideológicas y la participación en pruebas de pureza para purgar a los renegados del partido. No hay duda de que la agenda populista de Donald Trump ha transformado el partido y lo ha acercado a la clase trabajadora estadounidense. Incluso antes de Trump, hubo otros movimientos populistas en el partido que tenían un mensaje claro que ayudó a devolver a los republicanos al poder en oleadas masivas en 1994 y 2010. Pero cuando esos movimientos se convirtieron en luchas internas y recriminaciones, los votantes estadounidenses devolvieron el poder a los demócratas. Las elecciones intermedias de 2022 son un recordatorio: los partidos políticos existen como mecanismos para ganar elecciones, no como plataformas para quejas personales.

2024 promete ser un ciclo muy difícil para los demócratas, ya que intentan defender 23 de los 33 escaños del Senado para la reelección. Este también será el cuarto ciclo electoral para los republicanos con Donald Trump colgándoles del cuello como una piedra de molino. Dejando a un lado la carrera presidencial, los republicanos necesitan una agenda clara y ganable.

El Partido Republicano debe brindar una alternativa a la política de la ira y una sensación de optimismo sobre Estados Unidos: la nación más poderosa y próspera del mundo. Debe aceptar el papel de Estados Unidos como líder mundial y no caer en el aislacionismo que desestabilizaría el mundo. Una agenda que reúna a las alas populistas y al establishment para abordar problemas del mundo real en lugar de permitirse investigaciones de cuello blanco de enemigos políticos. Una agenda para la libre empresa, el gobierno limitado, la seguridad pública y una fuerte defensa nacional. Un programa que convenza al pueblo estadounidense de votar por los republicanos, y no en sentido contrario.

Anang Mittal (@anangbhai) es un profesional de asuntos públicos que vive y trabaja en Washington, DC. Anteriormente, fue gerente de asuntos públicos en Google y miembro del personal del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell. Es un inmigrante de primera generación de Nueva Delhi, India. Las opiniones expresadas son personales.

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